Kira
Kira, Suomi

Lapsesta asti haaveilin kokin ammatista. Yläasteella haaveet olivat muuttuneet tavoitteiksi. Kun kolmetoistavuotiaana tuli valita neljäs kieli opiskeltavaksi valitsin ranskan kielen, koska tiesin sen olevan ammatillisesti tärkeä ja hyödyllinen kieli. Samoihin aikoihin haaveilin myös jonakin päivänä opiskelevani Ranskassa. Yläasteen jälkeen jatkoin opiskelujani vuoden verran lukiossa, jossa jatkoin innokkaasti ranskan kielen opintojani. Vuonna 2004 pääsin opiskelemaan toiveammattiani Ravintolakoulu Perhoon. Minusta tulisi vihdoin kokki! Myös Perhossa ranskan kielen opiskelu kuului olennaisena osana opintoihin, suurin osa ammattisanastosta on ranskankielistä tai siitä perustuvaa.

Vuosina 2004–2009 hankin itselleni ammatillista osaamista ja kilpailukokemusta kokkikilpailuista Suomessa, en kokenut vielä olevani valmis lähtemään maailmalle. Vuonna 2009 päätin jatkaa opiskelujani Haaga-Helia ammattikorkeakoulussa, jossa opiskelin restonomiksi, ruokatuotannon johtamisen linjalla. Kansainvälisyys on vahvasti esillä Haaga-Helia Amk:ssa, se olikin yksi syy siihen että hain opiskelemaan juuri Haagaan. Olin jo ennen restonomiopintojen alkua päättänyt hakeutuvani ulkomaille vaihtoon, mieluiten Ranskaan.

Vuonna 2010 minulle tarjoutui mahtava mahdollisuus hakea opiskelemaan ranskalaista gastronomiaa neljäksi kuukaudeksi Lyoniin. Olin todella innostunut opinnoista Institut Paul Bocuse:ssa ja onnekseni minut valittiin kahden muun opiskelijan lisäksi. Nyt minulla olisi mahdollisuus oppia ranskalaista ruoanvalmistusta huippuammattilaisten ohjeistuksella ja vahvistaa samalla ranskankielentaitoani. Toukokuussa 2010 pakkasimme auton ja lähdimme opiskelijatovereideni kanssa ajamaan Saksan kautta Lyoniin. Edessämme olisi elämämme kesä, sen tiesimme jo lähtiessämme.

Institut Paul Bocuse World Wide Alliance, eli 14 maailman johtavaa hotelli ja ravintola-alan oppilaitosta, ovat toimineet yhteistyössä vuodesta 2004. Joka kesä 30 oppilasta Aasiasta Etelä-Amerikkaan matkaavat Ecully -nimiseen kylään Lyonin edustalla. Allianssi tarjoaa yhteistyökoulujen opiskelijoille ainutlaatuisen mahdollisuuden opiskella, mahtavissa puitteissa, maailmalla arvostettua ranskalaista gastronomiaa. Neljän kuukauden mittaiseen tiukkaan opintosuunnitelmaan instituutissa kuului niin käytännön kuin teorian opintoja. Opiskelijat jaettiin kuuteen monikansalliseen ryhmään. Opiskeluteemat vaihtuivat viikoittain. Opiskelukieli oli pääsääntöisesti ranska ja englanti jos opettaja sitä osasi. Monet opettajista ja keittiömestareista eivät osanneet englantia, silloin autoimme toinen toisiamme kääntämisessä. Myös reseptit ja muu materiaali oli ranskan kielellä.

Teoriaviikoilla opiskeltiin mm. gastronomian historiaa, molekyyligastronomiaa, ruoan ja viinin yhdistämistä sekä tutustuttiin juustojen saloihin. Kävimme myös opinto-retkellä läheisellä viinitilalla Bourgognen viinialueella. Käytännön opintoteemoja olivat mm. ruoanvalmistuksen perusteet, kastikkeet ja keitot, perinneruoat, kalaruoat, liharuoat, alkuruoat, pääruoat, jälkiruoat ja ruokatrendit. Opimme myös raaka-aineiden käsittelyä, säilytystä ja varastointia. Oppilaitoksessa on kolme ravintolaa jossa saimme olla töissä niin kokkeina kuin tarjoilijoinakin. Työpäivät ravintoloissa olivat pitkiä ja raskaita mutta ennen kaikkea todella opettavaisia.

Totuttautuminen vieraaseen kulttuuriin vie aikansa, mutta joka päivä oppii uutta, jos vain osaa ottaa asiat oikealla asenteella. Virheistä tulee ottaa oppia ja ihmisiä tulee kunnioittaa. Olemalla kohtelevainen pärjää jo todella pitkälle! Opiskeleminen ranskassa on erilaista kuin Suomessa, etenkin hierarkia on vahvempaa. Käyttäytymissääntöjä tulee totella, muuten kouluun ei ole tulemista. Pukeutuminen on tarkkaa ja tervehtiminen on tärkeää. Opettajia ja muita työntekijöitä teititellään. Täytyy olla valmis pitkiin päiviin ja joustavuuteen niin opiskeluiden kuin arkisten asioiden hoitamisen suhteen. Jos asenne on oikea ja mieli avoin ei opiskeleminen tai asuminen Ranskassa ole yhtään sen vaikeampaa kuin Suomessakaan.

Opintojen ohella tutustuin mahtaviin ihmisiin joista on tullut hyviä ystäviäni ja sain ammatillisia kontakteja maailmanlaajuisesti. Iltaisin kokkailimme yhdessä muiden opiskelijoiden kanssa, järjestimme piknik retkiä ja jalkapallo turnauksia. Yksin ei koskaan tarvinnut olla. Asuntolassa asuminen ei tuota vaikeuksia jos osaa olla avoimin mielin. Viikonloppuisin reissasimme autolla tai junalla tutustuen uusiin kyliin, kaupunkeihin, ravintoloihin ja viinitiloihin. Saimme vapaa-ajallamme nähdä mahtavia paikkoja, kokea ihania asioita, syödä herkullista ruokaa ja juoda hyvää viiniä. Elokuussa oli kahden viikon mittainen loma jolloin interreilasin pikkusiskoni kanssa Etelä-Euroopassa, hän sai myös tutustua Lyoniin, opiskelija-asuntolaamme Ecully:ssa ja uusiin ystäviini.

Kesä Ranskassa muutti elämääni suuresti, mutta vain positiivisesti. Kokemus toi minulle ammatillista osaamista, itsevarmuutta ja sellaisia kokemuksia jota tiedän, etten olisi täällä Suomessa saanut. Kesänä 2010 löysin myös elämäni miehen, Kolumbialaisen Michelin, opiskelutoverini, jonka kanssa nykyään pyöritän KW Catering & Consulting nimistä yritystä Suomessa. Matkustamalla Ranskaan pystyy kokemaan vain osan maan ihanuuksista, opiskelemalla ja asumalla siellä hieman pidempään, osa maan kulttuurista jää osaksesi loppuelämäksi.

Lue lisää Kiran kuulumisista hänen blogistaan: http://kiraweckman.blogspot.fi/

ja katso lisätietoja koulusta: http://www.institutpaulbocuse.com/us/ipb/worldwide_alliance